Retrouvez régulièrement une petite histoire du patrimoine de Loire Forez - NUMÉRO 19
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La Forteresse de Couzan,
un nid d'aigle au cœur du Forez
 

Cette forteresse bâtie au sommet d'un éperon rocheux éveille la curiosité de chaque visiteur arrivant à Sail-sous-Couzan...
Dressé fièrement au sommet de son promontoire rocheux, reconnaissable entre mille grâce à sa silhouette très singulière dans le paysage, le château domine la Plaine du Forez et les Monts du Lyonnais. Le site appartient aujourd'hui à la Société Historique et Archéologique de la Diana qui œuvre à l’étude du bâti, à sa restauration et à sa mise en tourisme. Un grand nombre de vestiges nous renvoient à l’architecture militaire féodale : fortifications, logis seigneurial, tour défensive, capitainerie, basse-cour...
Histoire de familles
La famille des Damas de Couzan fut la première à se targuer d’être propriétaire de la seigneurie.
Cette puissante famille occupait une place politique importante dans le Forez. D’ailleurs, les comtes de Forez se méfiaient des Damas qui tendaient à augmenter leur puissance et résistaient contre la vassalisation des grands du Forez. Ces épisodes de guerre ont probablement favorisé l’instauration d’un premier système de défense sur la forteresse.
Dès 1326, Hugues Damas se marie avec Alice de La Perrière. Leur fils Guy, au service du roi et proche du Duc de Berry, aurait contribué en grande partie à une campagne de fortifications du castrum entre 1397 et 1410, auquel succède alors son fils, Hugues Damas. Grâce à ces travaux, quelques habitations sont alors construites, autour du bourg, pour des officiers et vassaux ainsi que quelques ecclésiastiques de places voisines non dotées de fortifications.
En 1424, Alice Damas, sœur du dernier seigneur de Couzan, est mariée à Eustache de Lévis en 1428. Les Lévis, devenus alors seuls barons en Forez, occupent peu leur résidence à Couzan, préférant le confort de leur autre château de Chalain d’Uzore.
Attention ! zone sous surveillance !
Dès l'entrée de la forteresse, le visiteur est averti qu'il a plutôt intérêt à bien se tenir... Une fois l’assommoir franchi, il découvre la capitainerie. Cette tradition, qui se transmettait de père en fils, concernait les familles aisées, parmi lesquels les comtes nommaient des officiers. Ils étaient rémunérés pour assurer la gestion des affaires militaires.
Placée à l’entrée de la forteresse, l’habitation signalait la présence de l’autorité, un peu comme la gendarmerie de nos jours, à l’entrée des communes ou des autoroutes… !
Révélations : ce que nous apprennent les fouilles archéologiques
Les premières recherches archéologiques, dans les années 1990, ont permis l’étude d’une partie de l’enceinte extérieure, d’un bâtiment de la basse-cour et de l’ensemble de la chapelle.
Depuis 2006, plusieurs campagnes d’étude du bâti sont encore menées afin de comprendre l’évolution des parties considérées comme les plus anciennes du castrum. Celles-ci se situent au sommet de la butte granitique : la haute-cour avec le logis seigneurial et l’enceinte primitive.
Sur la partie extérieure de cette enceinte se trouve une porte murée : il s’agit de l’élément le plus ancien en élévation dans le Forez et qui date de l’an 800 !
> La Forteresse de Couzan
> Vendredis 27 octobre et 3 novembre à 14h30
Tarif plein 6€, tarif réduit 5€, tarif privilège 4,50€, gratuit moins de 12 ans
DÉPART DE VISITE ASSURE
Rendez-vous devant la chapelle, parking visiteurs, au pied de la forteresse.
ATTENTION : Il est impératif d'être bien chaussé.
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Nolwenn KERVEILLANT
Guide à l'Office de Tourisme Loire Forez
04 77 52 36 41 - 06 07 25 66 78
nolwenn@loireforez.com
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