Retrouvez régulièrement une petite histoire du patrimoine de Loire Forez - NUMÉRO 14
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La plus haute tour de Montbrison, 

La Tour de la barrière

Peur sur la ville : protégeons-nous !
C'est au sommet de celle que l'on nomme aujourd'hui la "Colline du Calvaire" que l'histoire de Montbrison commence. Un donjon, une chapelle, puis une forteresse...Au 13ème siècles apparaissent les premières fortifications.
L’une des trois entrées de cette enceinte fortifiée se trouvait au pied d’une grande tour : La Tour de la Barrière.
La ville placée sous surveillance
Au Moyen-Age, la tour aurait été surmontée de hourds en bois, témoins d'une architecture défensive. Sur l'Armorial de Guillaume Revel (photo ci-dessus), la tour apparaît clairement au pied de la colline. En plus de protéger l'entrée de l'enceinte du 13ème siècle, elle permettait aussi de garder un œil sur le "Grand Chemin de Forez", un axe de communication très important qui traversait la ville.
Mais ça n'est pas tout...
Une porte secrète
La tour protégeait une seconde entrée, plus petite. Un passage faisant office d'entrée de service, pratique et discrète qui remonterait au 12ème siècle. Il n'est plus visible de la rue mais existe encore dans le sous-sol de la cure Saint-Pierre.

L’ancien hôtel de trésorerie des Comtes de Forez ?
Cette maison aurait abrité jadis l'hôtel du trésorier de Forez, le grand argentier des comtes. Puis, au 14ème siècle, la tour aurait servi à proclamer les actes administratifs. Démolie en 1595, pendant les guerres de la Ligue, le lieu aurait appartenu à l’Hôpital de la Charité et servi de fabrique de poudre au 18ème siècle. Depuis 1851, elle est occupée par le presbytère de la paroisse Saint-Pierre.

Protection maximale !!!
A l’intérieur, l’espace principal est surmonté d’une voûte du 19ème, qui recouvre une autre voûte plus ancienne 4 mètres au-dessus. A l’extrémité de la pièce, la porte mène à un escalier en vis, et à gauche vers une autre petite salle voûtée qui devait communiquer, par un souterrain, avec le reste des fortifications du côté de l’actuel palais de justice.
Au-dessus de l’encadrement de la porte : deux corbeaux, autrement dit deux pierres en reliefs, empêchaient de dégonder la porte. Il existe également sous l'ancienne porte un élément en pierre qui évitait le passage d’un pied de biche. Tous ces éléments défensifs prêtent donc eux aussi à penser que le lieu a conservé, au cours de l’histoire, des biens de valeur.

La mobilisation des bénévoles
Depuis quelques années, l’association des Amis de la Colline du Calvaire s’est mise à pied d’œuvre afin de réaliser des fouilles et l'entretien sur le « site du Calvaire » et notamment des bâtiments attenants à la Tour de la Barrière. Grâce à tous ces bénévoles, il est désormais possible d’accéder à l’intérieur de la salle voûtée, communiquant avec la base de la tour. Ceci nous permet de comprendre davantage la configuration de ces lieux et l’utilisation de cet édifice et leur lien avec la tour.
> La tour de la barrière
à découvrir lors des visites de "Montbrison, capitale des Comtes de Forez"
> Vendredis 4, 11, 18 et 25 août et 1er septembre à 14h30
Tarif plein (adulte) : 6€
Tarif réduit (adhérent Clefs de Loire Forez, senior (+65 ans), enfant de 12 à 18 ans) : 5€
Tarif privilège (demandeur d'emploi, étudiant, personne en situation de handicap) : 4,50€
Gratuit moins de 12 ans

> DÉPART ASSURÉ
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Nolwenn KERVEILLANT
Guide à l'Office de Tourisme Loire Forez
04 77 52 36 41 - 06 07 25 66 78
nolwenn@loireforez.com
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