Retrouvez régulièrement une petite histoire du patrimoine de Loire Forez - NUMÉRO 10
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Quand Louis Lépine séjournait à Sauvain

Appellation d'Origine Protégée

Louis Lépine s'est rendu célèbre notamment avec la création du fameux concours Lépine... En effet, c'est en octobre 1901 qu'il crée un concours d'invention de jouets. Mais sa carrière débute bien plus tôt et il s'illustre dans la vie politique française de la fin du XIXème siècle.
Un lyonnais dans le Forez...

Louis Lépine est né le 6 août 1846 à Lyon. C'est à Paris qu'il fait ses études de droit, interrompues un temps par la guerre franco-allemande de 1870. Après la guerre, il termine ses études à Paris, puis retourne s’installer à Lyon où il s’inscrit au barreau en 1873. Il y reste 4 ans. Grâce à l’intervention de Denfert-Rochereau, rencontré lors de la guerre, il est nommé le 30 décembre 1877 sous-préfet de Lapalisse dans l’Allier. 

Ici commence ce qu’il appel son Tour de France. Il quitte définitivement la magistrature pour l’administration pour une brillante carrière.

Deux ans plus tard, il devient sous-préfet du département de la Loire à Montbrison.
Célibataire, alors âgé de 33 ans, Louis Lépine fait la connaissance de Marie Dulac, riche héritière d’un père décédé en 1873 qui lui lègue un important patrimoine immobilier et financier. Ce patrimoine comprend un château à Sauvain.
Le mariage est célébré le 31 mai 1880 à Montbrison. Par son union, Louis Lépine devient a son tour propriétaire du château de Sauvain, un lieu qu'il aprécie tout particulièrement et dans lequel ils séjournent régulièrement.

Un mariage heureux et une grande descendance...
La maison familiale est donc établie à Sauvain et Marie Lépine Dulac suit son mari tout au long de son tour de France jusqu'à sa mort en 1903.
En mai 1891, Louis Lépine revient pour un nouveau poste dans la Loire, et cette fois, celui de Préfet, à Saint-Étienne où il y reste deux ans. A cette occasion, il vit les conflits des verriers et métallurgistes, une catastrophe minière fin 1891, et le procès et l’exécution de Ravachol à Montbrison en 1892. Le 26 juin 1893, il part pour la préfecture de Seine-et-Oise à Versailles, se rapprochant petit à petit de la capitale, pour finir par devenir Préfet de Police de paris le 11 juillet 1893.
Il cherche alors à réformer la police. C’est à son initiative que sont créés : la circulation à droite, les cartes grises, le code de la route, les sens unique et sens giratoires, les limitations de vitesse (12 km/h en ventre ville et 20 km/h en rase campagne)… 
Il change l’uniforme des policiers pour les rendre plus « amicaux ». Il tente de réconcilier le peuple avec la police. Il crée la brigade canine, la brigade de plongée… Il équipe les policiers d’un bâton blanc et d’un sifflet… 

Et la presse rigole...
Plus on est célèbre, plus on est critiqué... Et les hommes politiques se retrouvent parfois au cœur de sacré tourmentes. Louis Lépine fut tout particulièrement caricaturé à de nombreuses reprises dans le presse. Apparaissant souvent avec un regard soutenu, la presse dresse le portrait d'un homme de pouvoir autoritaire.

Le Musée de la Fourme et des traditions à Sauvain rend hommage à cet homme charismatique. Une exposition lui est consacré présentant une belle collection de caricatures. 
 
> Louis Lépine à Sauvain
à découvrir lors des visites du Musée de la Fourme et des traditions :
> Mardis 4, 11, 18, 25 avril, 11, 18, 25 juillet, 1er, 8, 22, 29 août, 24, 31 octobre à 16h
Tarif plein (adulte) : 4.50€
Tarif réduit (senior (+65 ans), enfant de 12 à 18 ans) : 4€
Tarif privilège (demandeur d'emploi, étudiant, personne en situation de handicap) : 3.50€

> INSCRIPTION OBLIGATOIRE
Visitez aussi la Société Fromagère de St-Bonnet-le-Courreau à 14h30...
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Cet article vous est proposé par...

Laurent GUERRIERI
Guide à l'Office de Tourisme Loire Forez
04 77 52 36 42 - 06 82 29 13 45
laurent@loireforez.com
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