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Le roi Louis XIV au Château de Vaugirard

Cette demeure de plaisance du 17ème siècle, présente une particularité qui mérite d’être soulignée : elle a été construite en pisé !
Cette prouesse architecturale lui a valu d’être reconnue en 2011 par le label européen « Constructions remarquables en terre » !
Le Val des Girard
Ce château aurait été construit vers 1620 à l’initiative de Jacques Girard. Issu de la bourgeoisie marchande de la ville de Montbrison, celui-ci désirait se mettre au vert en se faisant bâtir une « maison de plaisance d’été ».
Le lieu, constitué par trois générations de Girard, a sans doute pris le nom de Vaugirard lors de la construction du château : le domaine ou val des Girard.
La famille Vaugirard reste propriétaire du château jusqu’à la Révolution Française. Puis le domaine appartient à la famille de Lescure, qui s’investit beaucoup dans les aménagements et la restauration du château. Par exemple les « peintures du Carrousel » dans le grand salon sont restaurées en 1837, au même titre que le « jardin à la française » qui devient « jardin à l’anglaise »
En 1870, le château est vendu par adjudication à l’industriel stéphanois Benoît Charvet. On lui doit aussi certains remaniements du château : entre autres l’aménagement des chambres dans les anciens communs des deux ailes du château.
Un bel exemple de l’architecture de plaisance
A la différence de l’architecture défensive des grandes forteresses médiévales, c’est ici l’architecture classique qui domine. Le lieu est pensé comme une demeure de plaisance, dédiée au plaisir de vivre, avec de grandes ouvertures, une cour d’honneur, et prolongée à l’extérieur par les jardins.
Le château présente un plan régulier en U, avec un corps de logis flanqué de pavillons, situé entre une cour encadrée de deux ailes de communs et un jardin.
Ici la symétrie et l’alignement règnent : l’allée, le portail, la porte d’entrée créent une perspective parfaite qui se poursuit encore à l’intérieur du château et jusqu’au fond du parc.
« Le Grand Carrousel du Roi Louis XIV »,
la cerise sur le « château » … !

Classé Monument Historique, cet édifice recèle quelques trésors patrimoniaux dont  les décors du Grand Salon d'apparat au premier étage.
Ce salon de 90 m² aurait été décoré à la fin du 17ème ou au début du 18ème siècle, à l’initiative de l’un des descendants de Jacques Girard. Le plafond à la française est peint de couleurs éclatantes laissant apparaître des motifs empruntés aux romains : lances, casques et inscriptions SPQR (Le Sénat et le peuple romain).
Les murs de pisé sont recouverts de panneaux de plâtre peints représentant le « Grand Carrousel du roi Louis XIV ». Ces peintures auraient été réalisées d’après les gravures d’Henri de Gissey, dessinateur du Cabinet du Roi. 
Mais qu'est-ce que ce Grand Carrousel ?
D’origine italienne, les carrousels ont remplacé les violents tournois qui étaient interdits en France depuis un accident tragique, en 1559, où Henri II reçoit un éclat de lance dans l’œil le conduisant à la mort.
Le carrousel de 1662 est organisé dans la cour du Palais des Tuileries, au Louvre, devant 10 à 15000 personnes. Il s'agissait d'un grand spectacle équestre. Les 1300 chevaliers étaient répartis en cinq quadrilles représentant les nations alors considérées comme les plus prestigieuses et les plus exotiques au 17ème siècle. Les cavaliers s’affrontaient lors de courses où ils devaient par exemple passer la lance à travers un anneau suspendu.
Louis XIV offre ce spectacle à sa cour pour célébrer la naissance de son fils, le dauphin. Mais surtout, il en profite pour se représenter en homme de pouvoir. Il apparaît rayonnant dans une tenue de fils d'or et de pierreries, brillant de mille feux sous les rayons du soleil. Il inaugure ainsi ce qui sera le futur Versailles et ses fêtes prestigieuses.
Le Roi figure parmi les personnages représentés sur ces peintures du salon.
> Le château de Vaugirard
à Champdieu
> Samedis 28 octobre et 4 novembre à 16h30
Tarif plein 6€, tarif réduit 5€, tarif privilège 4,50€, gratuit moins de 12 ans
DÉPART DE VISITE ASSURE
Rendez-vous au portail du château
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Nolwenn KERVEILLANT
Guide à l'Office de Tourisme Loire Forez
04 77 52 36 41 - 06 07 25 66 78
nolwenn@loireforez.com
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