Retrouvez régulièrement une petite histoire du patrimoine de Loire Forez - NUMÉRO 15
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La renaissance
au château de Chalain d'Uzore


Du moyen-âge à la renaissance...
Sur le Mont d'Uzore est établi un château certainement dès le 13ème siècle. Il connait plusieurs propriétaires successifs dont la famille Lévis-de-Couzan. Cette même famille résidait dans la forteresses de Sail-sous-Couzan, au sommet de l'éperon rocheux. Mais au 16ème siècle, Claude Lévis-de-Couzan préfère venir s'installer à Chalain d'Uzore et y apporte un souffle de nouveauté avec l'architecture de la renaissance... 
"C'est moi qui ai le plus beau château...
Non c'est moi... Non, c'est moi"

Au 16ème siècle, alors que l'on sort du moyen-âge, l'habitat évolue. Les châteaux forts laissent place aux châteaux de plaisance. Une illustre famille forézienne du nom d'Urfé résidait au château des "Cornes d'Urfé" à Champoly jusqu'a-ce que Claude d'Urfé, à partir de 1535, réaménage le château de Saint-Etienne-le-Molard le transformant en une somptueuse demeure renaissance : la Bâtie d'Urfé.
Même histoire que Claude Lévis-de-Couzan à Chalain d'Uzore...
Chaque château rivalise alors de beauté et de modernité.
La Renaissance... Qu'est-ce donc ?
Un courant artistique et architectural originaire d'Italie. François 1er est charmé par tant de beauté lorsqu'il découvre cette architecture au cours de ses campagnes italiennes. Mais il n'est pas le seul...
La Renaissance, c'est une inspiration forte de l'antiquité. L'architecture est semblable à celles des temples gréco-romains. Les colonnes cannelées, les chapiteaux, les frontons redeviennent à la mode.

A Chalain d'Uzore, Claude de Lévis de Couzan fait aménager, dans la cour intérieure, une sublime galerie renaissance sur deux niveaux et bordée de colonnes. Chaque encadrement de porte ressemble à l'entrée d'un temple. Et pour aller plus loin dans le raffinement, les décors intègrent des parties couvertes de feuilles d'or.

La pièce maîtresse : la cheminée monumentale
La galerie donne accès à une grande salle que l'on appelle la "Camera magna". Cette salle semble dater du 14ème siècle. Salle de justice, salle des fêtes, salle de réunion... diverses fonctions lui sont attribuées. Mais en 1562, Claude Lévis-de-Couzan y fait aménager une monumentale cheminée. Un bloc monolithe composé de grandes sculptures elles aussi recouvertes de feuilles d'or. Un décor exceptionnel supposé émerveiller chaque personne entrant dans cette immense salle.
En face de l'immense cheminée, un petit escalier mène à une porte tout aussi remarquable. Remarquable par son encadrement de colonnes et son fronton, mais aussi par la porte entièrement décorée de marqueterie. C'est aujourd'hui la seule porte du 16ème siècle encore existante au château. Mais il en existait plusieurs... Cette porte menait aux appartements privés. Il est inscrit en latin sur le fronton : "mieux vaut la solitude que la foule".
> Le Château de Chalain d'Uzore
Visites guidées
> Vendredis 11, 18 et 25 août et 1er septembre à 17h
Rendez-vous devant la Mairie de Chalain d'Uzore

Tarif plein (adulte) : 6€
Tarif réduit (adhérent Clefs de Loire Forez, senior (+65 ans), enfant de 12 à 18 ans) : 5€
Tarif privilège (demandeur d'emploi, étudiant, personne en situation de handicap) : 4,50€
Gratuit moins de 12 ans

> DÉPART ASSURÉ
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Laurent GUERRIERI
Guide à l'Office de Tourisme Loire Forez
04 77 52 36 42 - 06 82 29 13 45
laurent@loireforez.com
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